謝友德主任牧師的話

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年報20年9月 – 謝友德牧師 Rev. Dr. David Tse

在領袖學研究之中,有一個有趣的用詞名叫「夾板領導」。我為靈福堂感恩,因為這個教會並不過份倚賴這種領導方式。此領導方式是一種令人失去動力的權威方式,其焦點是報告而非果效。這些領袖就像拿著一塊夾板和筆,到處巡視别人的工作,他們不太理會異象、熱心或方向,但他們也並非不關心,只是他們的焦點都放在報告和監察。領導者當然需要資訊,但往往我們不明白原來過量的資訊和微觀管理是同出一轍。另一方面,我們亦常找尋不能幫助我們向前走的資訊。

我這種說法並非貶低優良管理的貢獻,我們當然需要好的管理人員,能夠監督以至維持良好水平。但我們缺乏的是能夠看到遠象並且知道如何向前邁進的領袖。我也常提醒自己,作為主任牧師我應該是怎樣的領袖。

建立健康並成長的教會是靈福堂從最初已經有的異象,故此我們需要滿有異象的領袖和相關的資訊,使我們能夠評估教會現時的健康狀況。我們必須知道我們的現況、我們要去那裡和怎樣才能夠扺達目的地。這個不單對我而言是一大挑戰,對其他教牧、執事和各事工領袖亦然。我們必須要發展持續領袖培訓的管道。

幾乎每個週二,教牧同工都會開會,三月底以後因不一定能見面,我們便轉到網上開會,分享每個會衆事工的最新進展。這樣並非夾板式的報告或監察,而是讓不同會衆的牧者培養在不同語言事工當中維持合一的文化。我們盡力提昇建設性的溝通,彼此鼓勵和培養友誼與合一。

新冠肺炎對全球確帶來了前所未見的震撼,靈福堂亦當然不會例外。在這樣的環境裡,我們不變的意願仍然是繼續培育基督的門徒,並榮耀神滿有威嚴的名字。為此,我們會對以下四方面作出評估,讓我們知道如何將教會帶進健康的增長和達成將來的願景 —

  1. 清晰的門徒成長進程 — 我們要使每位基督的門徒都成長並參與事奉,服侍别人和培育更多不斷成長的門徒。
  2. 持續的裝備 — 保羅在[弗4:11-12]解釋此為每位牧者和成熟領袖的事奉內容:「他所賜的有使徒,有先知,有傳福音的,有牧師和教師。為要成全聖徒,各盡其職,建立基督的身體。」
  3. 有效的領袖訓練 — 為使基督的身體能勝任地配搭,領導力需要盡量下放。但這樣做是必須有高度的鋭意和持續的投放資源。
  4. 一致地建立和授權 — 當教會各肢體投入義務的事奉,被授權訂定計劃和策略,並付諸行動,我們就能夠成為強大的團隊,每位基督的門徒都可以成就屬神有君尊祭司的身份。

我不斷地為每位在靈福家裡義務地事奉的肢體感恩。我們都是基督的使者、祭司、精兵和同工。我鼓勵大家繼續積極地事奉我們全能的君王和救主。我們常強調救恩是免費的禮物,是祂施恩以致我們得救 — 「你們得救是本乎恩,也因着信。這並不是出於自己,乃是神所賜的;也不是出於行為,免得有人自誇。」[弗 2:8-9] 不少弟兄姊妹都背熟了這兩節經文,亦因救贖的完成而喜樂,但若我們遺忘了下一節 2:10 的奧妙,我們真的令保羅和主耶穌非常失望 — 「我們原是他的工作,在基督耶穌裏造成的,為要叫我們行善,就是神所預備叫我們行的。」讓我鼓勵大家在這三天內默想這三節經文 — (1) 你是誰? (2) 你可以做什麼以致神的計劃能成就? (3) 神怎樣投資在你身上以致你可以完成神的計劃。 願主賜福。

我不斷地為每位在靈福家裡義務地事奉的肢體感恩。我們都是基督的使者、祭司、精兵和同工。我鼓勵大家繼續積極地事奉我們全能的君王和救主。我們常強調救恩是免費的禮物,是祂施恩以致我們得救 — 「你們得救是本乎恩,也因着信。這並不是出於自己,乃是神所賜的;也不是出於行為,免得有人自誇。」[弗 2:8-9] 不少弟兄姊妹都背熟了這兩節經文,亦因救贖的完成而喜樂,但若我們遺忘了下一節 2:10 的奧妙,我們真的令保羅和主耶穌非常失望 — 「我們原是他的工作,在基督耶穌裏造成的,為要叫我們行善,就是神所預備叫我們行的。」讓我鼓勵大家在這三天內默想這三節經文 — (1) 你是誰? (2) 你可以做什麼以致神的計劃能成就? (3) 神怎樣投資在你身上以致你可以完成神的計劃。 願主賜福。

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There is an interesting term in the field of leadership called “clipboard leadership” and I am thankful for EFCA because in this church we do not depend too heavily on this brand of leadership. Clipboard leadership is a de-motivating form of authority. It focuses on reports instead of results. Such leaders literally walk around with a clipboard and pen in hand, inspecting everyone’s work. They are not too concerned about vision, passion or direction. It is not that they do not care, but their focus is to report and inspect. Leaders do need information, but sometimes we fail to realize that over-information and micro-management go hand in hand. We often look for the wrong kind of information that does not move us forward.

This is not to belittle the contribution of good management. We certainly need good managers who inspect in order to maintain. But there is an acute scarcity of leaders who could envisage a preferred future and move towards it. I keep reminding myself what kind of leadership I should be practising as Senior Pastor.

To build a healthy church that grows has been the vision of EFCA since day one. So, we need visionary leaders with the relevant information that helps us assess the current health of the church. We need to know where we are right now, where we are heading and how to get there. This is quite a challenge not only for me but also for other Pastors, Deacons and ministry leaders of the church. We have to develop a pipeline that develops such leaders.

Almost every Tuesday, all of our Pastors meet up either in person, or online since the end of March, to share updates from each congregation. This is not clipboard reporting or inspection. We share highlights of each congregation so that Pastors at the different congregations could cultivate a culture of being one church while we serve different languages. We strive to enhance constructive communication, encourage one another and cultivate friendship and unity. We give thanks together, share about where we are and where we could be.

COVID-19 has certainly impacted the whole world in unprecedented ways and EFCA is not immune to any of these. In such a challenging time, our unwavering intentions are to keep on growing disciples of Christ and glorifying the majestic name of our Lord. To this end, we assess how well we are doing in the following four important keys (among others) that lead to healthy growth and plan a preferred future –

  1. Clear Discipleship Pathway – We make sure that every disciple of Jesus Christ grows and engages in ministry in order to producing more growing disciples.
  2. Continuous Equipping – Paul teaches in Eph 4:11-12 about the main job description of every Pastor and mature leader, “It was He Who gave some to be apostles, some to be prophets, some to be evangelists and some to be pastors and teachers, to prepare God’s people for works of service so that the body of Christ may be built up ….”
  3. Competent Leadership Development – In order for the body of Christ to function effectively, leadership must be pushed down as far as possible. But doing so requires high intentionality and continuous investment.
  4. Consistent Empowerment – Our volunteer workforce could become strong and every disciple of Christ would realize their identity as God’s royal priesthood when they are empowered to make plans, devise strategies and put them into action.

I am constantly thankful for the great number of volunteer workers of EFCA. We all are Christ’s ambassadors, priests, soldiers and co-workers. Here I would like to encourage everyone to continue serving our almighty King and Saviour. We have often emphasized the great gift of salvation from Him who gives us grace freely that we might be saved, “For it is by grace you have been saved through faith – and this is not from yourselves, it is the gift of God – not by works, so that no one can boast.” (Eph 2:8-9) Many of us have memorized these two great verses and rejoiced in redemption accomplished. But we have failed Paul and even Jesus our Lord if we missed the beauty of 2:10, “For we are God’s handiwork, created in Christ Jesus to do good works, which God prepared in advance us to do.” May I suggest that we all meditate on these three verses phrase by phrase for the next three days – firstly, who you are; secondly, what you could do to see God’s plan realised; and thirdly, how God invests in you in order that you could do what He wants you to do. May His abundance be with you.

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家書20年3月謝友德牧師

「勝過疫境中的逆境」

2019年4月1日是我在靈福堂上任的第一天,白駒過隙,轉眼已和各弟兄姊妹一起走了一年的日子。這段期間經歷神的帶領、師母的同心、教牧和執事同工的配搭、三個語言事工的肢體的支持,主恩數算不盡。挑戰和學習方面當然也不少,而最近期和大家一起面對的就是疫情所帶來的影響。

            這次疫境,是前所未見地將全球70億人一次過投進逆境之中,確實史無前例。科技如此發達,我們卻又如此無助,人類必須醒覺 — 「人算什麼?」 神卻如此愛我們。現今海陸空交通四通八達,一天可飛越半個地球,幾乎全球通行無阻,但卻亦因如此,病毒傳播更快,對人類是一大諷刺。我第一次看見這病毒的圖片時,覺得它很「核突」,但原來細小如一粒病毒竟能拖垮全世界,它的傳播和複製力量使我們感到自己比它更渺小。我們傳播福音種子的力量竟比不上它。我們不由自主地將病毒快速人傳人,卻又沒有將基督的愛迅速地人傳人。

            現時因社交隔離,全球好像按了暫停按扭,經濟方面百業蕭條,生活和工作方面諸多不便,生計上出現困難,關係上做成疏離,不能盡錄。過去靠自己努力取得成就,什至白手興家,以為人定勝天,然而病毒的擴散又再廹使人從美夢中醒來。希望人類能看淸自己渺小和無力的現實,脫離自大,不再逃避創造主。作為主基督的門徒,你的反省是什麼?

            另外,在這期間家庭成為我們特別的關注。不少人留在家中上班,很多兒女都不去學校上課,這樣可能利弊參半。大家要留意的是家人在一起的時間多了,是建設性多還是破壞性強?是促進感情還是製造磨擦?作為你的牧者,我希望提醒大家無論是夫妻、父母和兒女、或兄弟姊妹之間的關係,都要花些心思做多一些、多走幾步,做些建立和諧的動作,說些帶來和睦、和平的説話,在疫境中同心同行,這樣會幫助我們勝過逆境。在實際生活上,平常在外工作的無論是丈夫或妻子,現時適應在家中上班的確需要些時間。而平常照顧家庭的無論是丈夫或妻子 (近年多了一些擔任照顧家庭 homemaker 角色的丈夫),以前配偶上班和孩子上學之後,就可以好好做家務,甚至有些私人時間,但現在失了這個機會,亦需要適應。所以大家都要好好溝通,互相了解和遷就各人的時間表,才能使各人得到最大的益處。事實上所有人都正在摸索如何處理這前所未見的現象,所以耐心和包容是非常重要。屬靈培育方面,有些團契和小組已收到教牧提供的家庭崇拜資料,希望你好好使用。有小孩的家庭亦可安排他們參加網上兒童主日學。若你希望收到這些資訊,請和教牧或團契領導團隊聯絡。

            澳洲的總理指出很多行業都要休眠 (hibernate)。他是位敬虔的福音信仰基督徒,並公開表示在這抗疫期間正為國民祈禱。但作為基督的門徒,請不要讓你的屬靈生命休眠。在「抗疫」期間,我們更需要每天與主親密同行,在聖靈𥚃建立堅強的「抗逆」能力 (resilience)。我們都不希望和染病的人有任何緊密接觸,但相信你是希望和愛你的神持續地緊密接觸。聖經學習方面,我們的成人宗教教育都改在網上進行,鼓勵大家參與。香港的中國神學研究院亦有特別的網上課程,免費報讀,讓更多人得益。請到崇拜週刊參閲詳情。在這逆境中你的生命是成長或倒退,是你的選擇。在這方面,你的反省是什麼、行動是什麼?

            家人常聚在一起當然是好事,但在這期間群體生活會否太多,卻是個有趣的問題。事實上,無論是情緒管理或屬靈操練,我們都需要有私人空間,好作沉澱,這對屬靈生命的成長尤為重要。現今的基督徒在獨處和安靜默想的操練一向比較缺乏,疫症期間若父母在家上班、孩子不到學校,私人時間和空間都大為減少,我們就要和家人取得默契,聚有時、散有時。若你過去未能培養,或曾幾何時失去了天天靈修的習慣,現在是很好的機會開始 — 人的許多思維和行為都是由習慣所驅動的。若你不想「徒手」靈修,或在學習方面想突破自己的故有思維和模式,網上有不少好材料,任君選擇。其中一個很好的網站是 ccfellow.org,列出數十種材料,不妨參考。(這個網站所列出的都是信得過的。但請留意有其他網站如果你不熟悉其信仰背景,可先向教牧請教,免得誤入異端網絡。)

            我們現時執行「社交」隔離 (social distancing),其實有點誤導,因為重要的是 「身體」隔離 (physical distancing),才能避免互相感染。感恩神早已為我們預備了社交媒體和各種網上科技,可以克服社交隔離,繼續有群體生活,雖然不能實體見面,仍然可以維持有深度和闊度的相交。試想過去二十個世紀以來發生過不少大型瘟疫,在當時是沒有互聯網的世界裡人人在家中隔離,我們這一代的人就無法想像是「怎能這樣過日子?」我們務必繼續善用神所賜的人際網絡和科技平台,彼此關懷,更要幫助弱勢人士和未信的人得到支持。在這期間,更希望你和你的救主緊密接觸,不會導致「屬靈」隔離 (spiritual distancing)。期待很快和你實體見面!願主賜福。請慢讀、細嚼、默想以下經文。

萬物的結局近了,所以你們要謹慎自守,警醒禱告。最要緊的是彼此切實相愛,因為愛能遮掩許多的罪。你們要互相款待,不發怨言。各人要照所得的恩賜彼此服事,作神百般恩賜的好管家。」  (彼得前書 4:7-10)

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家書20年1月謝友德牧師

2020 – 2024 教會主題

有些教會採用「全年主題」,但有些卻並非如此。當一個主題被採用及依從時,它會讓事工聚焦起來。鑑於過去數年,靈福堂一直推行使人作門徒的事工,在近幾個月以來,我提議「使人作門徒」這重要的聖經主題及大使命,需繼續引導靈福堂所有事工。這是所有基督教會的使命,及事實上是所有耶穌基督的跟隨者一生的使命。然而,我的觀察是,很多基督徒對主耶穌真正想我們成為怎樣的人或怎樣事奉祂,有著歪曲或片面的看法。

我很興奮地告訴大家,執事會及粵語、普通話和英語的三個事工委員會,均會一致地採用「基督門徒的真諦」(Becoming Authentic Disciples of Jesus) 為2020年靈福堂的整體主題 –– 並會以此主題繼續發展下去,至少直至2024年。在往後四年,我們會一同探索在廿一世紀作為基督門徒的聖經意義,以致在個人和教會層面活出來–我們需要靈福堂每位會友及敬拜者一起參與。

所以在2020年,我們將會根據神的話,一同尋求作門徒和使人作門徒的一個實質及大家都認同的理解。在第一年年底前,我們亦會開始將我們現在的事工,與聖經的教導及大家協定的理念、原則及策略作分析和比較。這工作可能會伸延至第二年,因為這是頗花時間,以及勇氣,去這樣檢視我們的事工。我可以有信心地說,我們現時的每一事工,都是與使人作門徒有關。但我們在有限資源及壽數下,要在主回來前,找最有效的方法,為主接觸和影響這個世界。

2022年是我們都要看清楚自己是哪類門徒的時機。我肯定這是由我們開始跟隨主那刻就一直在進行的過程。但這次我們要更有目標和對焦地去做。我知道你想成為你的主和救主想你成為的人-並且當一群門徒一起這樣做的時候,你將會更加成熟。我們的主最關心是你的生命狀況 (Being)。祂關心的是你,多於你為祂做什麼。但是我們都知道,我們的生命狀況引導及完成我們的行動。這會預備我們成為更有效的使人作門徒的門徒。

2023-24年,我們會朝向使人作門徒的執行上有更好的裝備。我知道靈福堂的使人作門徒事工,多年來一直培育著願意付出的基督跟隨者。我們必定建立在這美好的根基上,變得更聚焦及更有目標。

使人作門徒的美妙之處,就是這是為所有年齡和所有屬靈成熟程度的人而設。每位基督的跟隨者是可以找到比自己屬靈年資較輕的人,而成為一個屬靈榜樣。事實上,這是使人作門徒最重要的原素。這亦是我們每一位,包括你,可以及應該,參與的原因。

這些主題可以使我們整個教會更有合一感,因所有會眾都在互相調適下一起前進。另一方面,這樣亦有空間讓每個語言的會眾,因應個別身處和擁有的歷史、文化、處境及資源下,有不同的前進步伐。為此,在這期間,牧者、執事和所有事工團隊,會一起商討進一步的細節。

總括來說,靈福堂是培育「使人作門徒」的門徒 — 

Making Disciple-Making Disciples (MDMD)  

你的僕人領䄂

謝友德牧師

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家書19年6月 & Family Letter Jun 19謝友德牧師

雖然這家書是單向渠道的溝通,看來仍是我和靈福堂這大家庭溝通的好方法。眾所皆知,我不可能每主日都參與每一個崇拜聚會,若要參加全部其他團契和小組,更沒可能。上主日我在英語早、晚堂講道,提及一種管理方式,稱為「駕車到處跑」,是從「目標管理」(Management By Objectives) 和「到處看管理」 (Management By Walking Around) 發展衍生而來。我的主要目標是認識更多弟兄姊妹的名字和面孔 ,聆聽你的心中熱誠、夢想和事奉。我亦希望更多從個人層面上了解你 。
教會整體方面,我正努力認識靈福堂的4P和SC (人、事工、政策、處事方式、系統和文化;people, programmes, policies, practices, systems & culture)。這是極為重要的步驟,以致我們能夠將靈福堂的各個會眾和諧和合一地招聚在一起。但我獨自一人是絕對無法做到,靈福堂的每位成員,都必須同心合意地參與。我在四月的就職禮上分享説,我希望成為建築橋樑的角色,聯繫教會的各會眾,也將各弟兄姊妹連結合一。約翰十七章記載主耶穌為門徒的合一祈求,被稱為未蒙應允的祈禱,但責任是在我們身上。基督徒的合一並非由我們創造或開始的,這是「已然、卻未然」的範疇,因為合一是已實現在基督裏的,我們要發展和維繋主已開始的。當我們在主裏的合一能更全面地展現,神的心就喜悅,因此祂對教會整體和我們個人的祝福,也就更豐盛。
在實際的層面,和諧合一是神帶領我們的事工更上一層樓所必需的燃料。神現在邀請你參與這過程,你預備好出發嗎?

謝友德牧師

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家書19年5月Family Letter May 19謝友德牧師

教會是…..

「都恆心遵守使徒的教訓,彼此交接,擘餅,祈禱 ……. 信的人都在一處,凡物公用;並且賣了田產、家業,照各人所需用的分給各人。他們天天同心合意恆切地在殿裏,且在家中擘餅,存着歡喜、誠實的心用飯,讚美神,得眾民的喜愛。主將得救的人天天加給他們。」(徒 2:42-47)

初加入靈福堂這屬靈大家庭,很自然地像其他新來賓一樣,心中有一大堆問題 — 「甚麼地方泊車?甚麼時候開始/結束?現在要做甚麼?為什麼這樣做?」在同一間教會事奉了 22 年,幾乎教會內所有的事我都知道,但現在是對靈福堂幾乎一無所知而要從零開始,實在有種奇怪的感覺。然而,這樣卻讓我有機會從新反省 — 「究竟屬靈的家是甚麼?教會究竟是甚麼?」這些問題可能有不同的方式回答,透過飲咖啡或飯敍、傾談或會議,我會嘗試聆聽各肢體的心聲和熱誠之所在,並靈福堂這大家庭的整體異象。我將會在以後的家書和不同的講道之中,和大家繼續分享。

請讓我這樣開始 — 教會是神的子民被呼召聚集在一起敬拜和被差遣出去為衪見証。福音書指導我們如何作門徒,而[太 28:19-20]的高峯是「作使人作門徒的門徒」,可以說是每個教會在世上的最終目的,但不同的教會可用不同的方法來完成這使命。因此,作為牧者,我的角色是和每一位基督的門徒發掘神要他/她如何踐行此使命,並帶領靈福堂整體設定適合的策略,以致此使命能夠實現。

耶穌基督的教會都必會實踐[徒 2:42-47]有關初期教會事工的記載,包括教導、敬
拜、團契、服侍和見證,而從這五項基礎事工而建立的 10 個教會系統,則包括敬拜、傳福音、小組、溶入、義工、管家、策略、領導、行政和傳訉。這些都是我們要逐步探討的。但所有教會事工和系統背後的基礎,很明顯就是愛和同心。否則,教會就只是人為的等級性行政組織,而非神的家。

基督的門徒都必須被愛所更新、充滿,因為神就是愛,就是這樣簡單。愛你的仇敵是我們的主和王一項簡單的命令。“Frienemy” 這英文字的意思是使敵人成為朋友,但背後卻隱藏著極負面的含義。相反地,以上經文强調「同心合意、在一起」,這確實是我們每天都要學習的。願我們靠著耶穌基督的恩典,在愛中一起成長。

謝友德牧師